Le Lac de Garde en voiture vintage

Ah l’Italie au printemps… Des paysages magnifiques, une lumière subtile, des fleurs aux balcons et un rayon de soleil qui réchauffe l’air et fait miroiter la surface de l’eau. Direction le Lac de Garde pour une excursion en Triumph Spitfire.

Nous avons reçu un bon pour louer une voiture vintage sur les jolies rives du Lac de Garde. L’occasion d’un week-end dépaysant aux saveurs estivales. Nous partons donc rejoindre le pays de Da Vinci par le col du Grand-Saint-Bernard et sa route sinueuse qui serpente en boucles irrégulières entre les pentes rocailleuses.

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Notre premier arrêt se fera à Aoste, à la découverte de sa vieille ville. On flâne dans les ruelles, admirant les façades pastelles, les devantures fleuries et les terrasses ensoleillées. On traverse un dédale de rues piétonnes pour rejoindre la Porta Pretoria, vestige de l’époque romaine et porte d’entrée du côté est de la cité. Arrêt obligatoire dans une gelateria avant de s’attarder sur un banc de la place centrale pour profiter du soleil jusqu’à ce qu’il daigne se coucher derrière les hauts sommets qui encerclent la cité italienne.

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Ce soir, nous dormons à Saint-Vincent, petite localité située un peu plus à l’est dans la Vallée. Notre choix était simplement motivé par un argument géographique, Saint-Vincent se trouvant environ au milieu de notre trajet vers le Lac de Garde. Le village n’est cependant pas dénué d’intérêt. Il est riche d’une longue histoire qui remonte jusqu’au Moyen-Âge, voire avant. Aujourd’hui, il est également connu pour le « Casino de la Vallée », l’un des plus grands d’Europe.

Le centre-ville est aussi joli que celui d’Aoste, bien que beaucoup plus petit. On y retrouve les belles façades colorées et les fleurs qui ornent les ruelles piétonnes où il fait bon flâner. De notre hôtel, on admire la vue sur les montagnes. Les vastes forêts qui les recouvrent créent un duvet de verdure.

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Après une bonne nuit de sommeil, nous quittons l’hôtel et le village de Saint-Vincent pour poursuivre notre route à l’est, direction Padenghe sul Garda où nous avons réservé la voiture vintage. Elle sera à nous pour quelques heures, le temps de remonter la côte ouest du Lac de Garde.

Après un peu plus de trois heures de route et d’interminables bouchons autour de Milan, nous atteignons le petit village. Nous sommes attendus chez Slow Drive, à l’entrée de la localité. Dans le garage, on jette un œil aux nombreux modèles proposés. Nous avons dû réserver en avance et avons opté pour une Triumph de 1966. Quelques explications et rugissements de moteur incontrôlés plus tard, on embarque sur la route principale armés d’une carte de la région. Le beau temps nous a permis d’enlever le toit, ce qui rend le voyage particulièrement agréable.

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On roule direction le nord, traversant des champs et des hameaux. On s’arrête de temps en temps pour admirer les paysages et changer de conducteur. On emprunte des routes escarpées qui nous conduisent au sommet de villages pittoresques accolés à la falaise, puis on dévale des lacets étroits jusqu’au bord de l’eau. Les plages de galets accueillent des visiteurs attirés par la douce chaleur de ces derniers jours. Il est pourtant trop tôt pour se baigner.

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Grâce au plan et à l’itinéraire conseillé par la personne qui nous a loué la voiture, nous profitons d’un joli chemin le long de la côte ouest du Lac de Garde. Nous devons retourner au garage pour 19h, ce qui ne nous laisse pas le temps d’en faire le tour complet. Notre objectif est donc Gardone Riviera, à une vingtaine de kilomètre de notre point de départ. Au retour, on pourra prendre un autre chemin un peu à l’écart des côtes, qui nous fera découvrir la région depuis ses hauteurs. En route, on fait plusieurs arrêts pour se promener au bord de l’eau ou boire un verre sur une terrasse. Une vraie parenthèse au parfum de vacances…

Les heures et les kilomètres filent à mesure que le soleil décline. La lumière se fait dorée. Après plus de cinq heures le long du Lac de Garde, il est temps pour nous de rentrer au garage et de récupérer notre vraie voiture.

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INFORMATIONS UTILES

Location de voitures vintage

Slow Drive – Vintage Car Rental
Touring – Wedding – Incentives
Via Marconi, 108 Padenghe sul Garda (IT)

Nous avons loué notre voiture avec un bon reçu dans une SmartBox qui nous offrait 5 heures de conduite. En regardant sur le site, je ne vois que des locations à la journée et à prix très haut (par exemple, pour la Triumph c’est 350 euros la journée!). La SmartBox est « seulement » 250.- donc ça vaut la peine.

On peut également louer des voitures dans plusieurs autres villes italiennes (Turin, Florence, Vérone, Parme, au Lac de Côme, etc).

Où manger

  • Saint-Vincent: pour une bonne pizza: I Tre Archi, dans la rue piétonne principale. Pour un petit truc sur le pouce: Bar Gelateria AliBaba tout près de la zone piétonne.
  • Lac de Garde: nous avons prolongé le séjour en visitant Peschiera del Garda, pas loin de Padenghe sul Garda (où nous avons loué la voiture): pour manger des fruits de mer frais dans un joli cadre, La Barcaccia à Peschiera del Garda. Pour boire un verre, le rooftop de notre auberge de jeunesse, ou la vieille ville et ses terrasses le long du canal (à l’intérieur des fortifications). La petite ville de Peschiera del Garda vaut absolument le détour. C’est touristique mais super accueillant et très joli.

Où dormir

  • Saint-Vincent: Hôtel Au Soleil*** tout près du Casino. Ce n’est pas un établissement incroyable, mais pour 60.- la nuit, c’est convenable. Petit-déjeuner compris, mais il faut avoir de la chance: si l’hôtel est complet, il n’y a pas assez de places! Infos.
    On a vite fait le tour de Saint-Vincent, mais ça vaut quand même la peine de passer quelques heures au Casino.
  • Lac de Garde: nous avons réservé une chambre au Ostello Meet Gardalake Hostel (65.- la nuit avec déjeuner) à Peschiera del Garda et l’endroit est simplement exceptionnel! C’est une auberge de jeunesse très accueillante et super bien décorée. Infos.

2 commentaires sur « Le Lac de Garde en voiture vintage »

    1. Merci Clélia! J’ai beaucoup aimé la région. Et je pense que ça vaut la peine d’y rester un peu plus longtemps, il y a tellement de jolis endroits à voir 🙂

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